‘Vergeet de dementie, onthoud de mens’

"Er is veel vraag naar algemene informatie over dementie. En eigenlijk is dat verhaal helemaal niet moeilijk", zegt cognitie- en gedragswetenschapper Paul Jansen. Hij vertelt tijdens de Wereld Alzheimer Dag op donderdag 21 september in Talma Hof in Emmeloord over de wondere wereld van dementie.

‘‘Er wordt veel over dementie verteld en geschreven. Dementie is een hype, waar vaak angst aan gekoppeld wordt. In België zeggen ze: “Vergeet de dementie, onthoud de mens”. Dit zouden we ook in Nederland moeten doen. Mensen die ouder worden raken in de war. Wat maakt dat nou uit?’‘

Omgevingszorg
Paul Jansen is cognitie- en gedragswetenschapper en voorzitter van de Anneke van der Plaats Foundation. Deze foundation verspreidt het gedachtegoed van Anneke van der Plaats. Anneke van der Plaats heeft wetenschappelijke kennis en complexe wetenschappelijke theorieën over dementie vertaald naar de dagelijkse praktijk. ‘‘De door haar ontwikkelde Omgevingszorg, gericht op mensen met een beschadigd brein en de Brein Omgeving Methodiek om Omgevingszorg op een goede manier toe te passen, heeft een nieuwe kijk op zorg voor mensen met dementie gebracht, die zich in de praktijk bewezen heeft’‘, vertelt Paul Jansen

Tijdreizen
Hij hoopt dat mensen door zijn lezingen de ziekte beter begrijpen, zodat zij empatischer kunnen reageren. ‘‘Sommige kinderen zeggen over hun ouder: “Ik zie hem of haar langzaam afglijden.” Je kunt het ook anders bekijken’‘, zegt hij. ‘‘Je vader of moeder leeft in het nu. Probeer dan ook in het nu naar hem of haar te kijken. Dementie is niet zielig. Het hoort bij het leven, zoals peuters met vallen en opstaan leren lopen en pubers hun grenzen ontdekken.’‘ Een voormalig arts uit Engeland omschreef haar ziekte als volgt: ‘‘Ik kan iets wat heel veel mensen niet kunnen; tijdreizen. Ik kan twintig of dertig jaar terug in de tijd.’‘

‘‘Oude mensen met dementie hebben hun gevoel van tijd verloren, maar ze hebben hun herinneringen waarin ze leven. Daarin springen ze heen en weer, ze zijn vrij van tijd. Hun intuïtieve brein is in tact, ook hun innerlijke wijsheid. In onze maatschappij eisen we altijd dat oude mensen zich aanpassen aan de algemeen geldende regels, maar ze kunnen dat niet meer. Daarom trekken ze zich terug in zichzelf. Dat is een probleem voor anderen’‘, besluit hij.

Nieuwsgierig geworden? Alzheimer Trefpunt Emmeloord houdt donderdag 21 september in Talma Hof een bijeenkomst over ‘‘De wondere wereld van dementie’‘. Spreker: Paul Jansen. Zaal open: 19.30 uur, aanvang 20.00 uur.